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Sobre Paul Tessier

Según Evelyn Waugh, es solo cuando uno ha perdido toda curiosidad sobre el futuro que uno ha alcanzado la edad para escribir una autobiografía. Quizás es por eso que Paul Tessier ha dicho que nunca escribirá uno. Su descripción original y el posterior desarrollo de técnicas para la reconstrucción craneofacial han cambiado la cara de la cirugía plástica y maxilofacial, creando una nueva subespecialidad y dando esperanza a muchos con deformidades faciales severas que antes no se podían tratar. Pero lo que lo hace verdaderamente excepcional es su voluntad insaciable de progresar, de mejorar sus resultados, de modo que ahora, en su octava década, cuando la mayoría se contentaría con descansar en logros pasados, todavía está produciendo nuevas ideas. No está contento con que un paciente deba verse "mejor que antes", sino que su filosofía es que "si no es normal, no es suficiente".

Paul Louis Tessier nació en agosto de 1917 en Heric, en la costa atlántica de Francia, cerca de Nantes. No había antecedentes familiares en medicina. Sus padres eran comerciantes de vino, pero su bisabuelo era herrero, y tal vez fue allí donde se sembraron las semillas de una habilidad para moldear tejidos duros. Su ambición inicial era unirse a la Marina como ingeniero, pero esto se vio frustrado por una combinación de enfermedades y lesiones que causaron la pérdida de tiempo de la universidad para que sus matemáticas no fueran lo suficientemente fuertes. Sus pensamientos se volvieron hacia la silvicultura, pero finalmente se decidió por una carrera en medicina y entró a la escuela de medicina de Nantes en octubre de 1936. En 1940 se convirtió en prisionero de guerra. Afortunadamente, fue retenido cerca de Nantes porque se enfermó desesperadamente porque ni los médicos franceses ni los alemanes pudieron hacer un diagnóstico. Como se pensaba que estaba muriendo, se organizó una visita de su madre. A su vez, persuadió al capitán francés para que le permitiera ver al Dr. Veran, maestro de Tessier en enfermedades infecciosas. Se hizo un diagnóstico de miocarditis tifoidea 'en 10 segundos', pero Tessier quedó muy impresionado de que con una serie de preguntas y respuestas Veran hizo que sus captores creyeran que la idea había sido suya. La liberación siguió en 1941, debido a la enfermedad, con una advertencia de quitarse la vida fácilmente. No le importó mucho este consejo y desarrolló una pasión por el remo que continuó durante 40 años. Su atracción era el "esfuerzo total" que implicaba "de los dedos de las manos a los pies", que dice mucho sobre el hombre.

Fortune volvió a sonreír a Tessier en septiembre de 1943. Ya en Nantes, como residente quirúrgico, él y un colega pasaron un año entrenando a cinco estudiantes para sus exámenes. Cuando cuatro de ellos ganaron los cuatro primeros lugares, se planeó una celebración. Tessier intercambió deberes con un amigo y la fiesta remaron a un restaurante. Posteriormente fueron despertados de una siesta posprandial en la orilla del río por el sonido de los bombarderos B19 estadounidenses y para cuando habían remado, el centro de la ciudad había sufrido un gran daño. El hospital había sido alcanzado y, en particular, la habitación del residente de servicio fue destruida con la muerte del amigo de Tessier.

Después de su destrucción, se hizo imposible seguir una carrera en Nantes, por lo que Tessier se fue a París. Obtuvo la aceptación como visitante en el servicio maxilofacial en el Hospital de la Cruz Roja con Virenque, pero, dado que tenía poco dinero, se vio obligado a aceptar un trabajo en la administración para revisar las pensiones de invalidez de los empleados lesionados durante la guerra de 1914-1918. No había oportunidad de ver pacientes aquí y pronto se fue para convertirse en el oficial médico de una acería. Esta cita fue breve porque fue despedido después de las quejas de los sindicatos de que era demasiado estricto en la aplicación de las reglas para la licencia por enfermedad. Luego se mudó a una fábrica de madera contrachapada ('olía bien'). El interés en la cirugía plástica se había encendido en 1942 mientras trabajaba como residente con Robert Bureau, un cirujano general que realizó algunas cirugías para el labio leporino y la contractura de Dupuytren, y finalmente Tessier se unió al servicio de cirugía pediátrica en St Joseph en noviembre de 1944. el jefe era Georges Huc quien, aunque básicamente era un ortopedista pediátrico, era amigo de Veau y trataba el labio leporino, el paladar hendido y las manos. Tendría una gran influencia en Tessier, que lo consideraba un buen cirujano tranquilo, un verdadero caballero y una figura paterna.

Después de la liberación de París, la Unidad de la Cruz Roja fue transferida al Hospital de Puteaux y luego al Hospital Foch en marzo de 1946. Tessier fue con Virenque, donde se les unió un segundo equipo maxilofacial dirigido por Ginestet, un soldado profesional, de Lyon. Los dos jefes se convirtieron en archienemigos y ejecutaron sus servicios de manera completamente independiente. Casi al mismo tiempo, Tessier comenzó a pasar un mes o dos en Inglaterra dos veces al año con Gillies, McIndoe, Mowlem y Kilner, donde aprendió muchas ideas nuevas ('fue una revelación') y desarrolló un cariño por este país que se ha quedado con él. El 'plan Marshall' dio la oportunidad de visitar los Estados Unidos. Sin embargo, la fiesta con la que viajó estaba llena de burócratas cuyos métodos no estaban de acuerdo con el enfoque más directo de Tessier. En consecuencia, después de una semana aburrida en Washington, "desapareció". Siguieron 6 semanas en Nueva York, un mes en San Francisco, Los Ángeles y San Luis regresando nuevamente a Nueva York, tiempo durante el cual vio a muchos de los principales cirujanos plásticos estadounidenses de la época, incluidos Aufricht, Converse, Connley, Bunnell, Boyes. , Brown, Byars y otros.

En 1949, el SNCF se hizo cargo del Hospital Foch y su nuevo director le pidió a Tessier que se quedara para tratar quemaduras y realizar una cirugía facial. En este momento, Virenque había muerto, por lo que toda la ira de Ginestet se volvió hacia Tessier y el departamento de Odontología fue proscrito de realizar cualquier trabajo para él. Su interés se concentraba cada vez más en la cara, y aunque la falta de apoyo ortodóncico o prostodóntico podría parecer una gran desventaja para el desarrollo de dicho trabajo, no está en la naturaleza de Tessier ser derrotado. Más bien, lo alentó a superar la dependencia de retener las férulas al diseñar una serie de ingeniosas osteotomías 'autobloqueantes'. Esta experiencia cada vez mayor en París estaba siendo aumentada por una participación en cirugía orbital en Nantes y Lille a pedido de dos eminentes oftalmólogos, Sourdille y Francois.

En 1957, un joven consultó a Tessier con una deformidad facial, algo que nunca antes había encontrado. Fue descrito como "exorbitismo prodigioso con un aspecto monstruoso". Cuando Tessier lo volvió a ver 2 meses después, después de haber realizado una investigación, sabía que las deformidades eran el resultado de la enfermedad de Crouzon y opinaba que las deformidades maxilares, orbitales y faciales deberían corregirse en una operación. Sir Harold Gilles había publicado un informe en 1950 de una osteotomía facial alta en el nivel de Le Fort III, pero la deformidad del paciente recayó. Gillies no estaba contento con el procedimiento y comentó a los demás "nunca lo hagas". Tessier leyó el artículo y le pidió al artista de Sir Harold los dibujos originales de la operación para estudiar. Convencido de que las dificultades técnicas inherentes a dicha cirugía necesitaban más aclaraciones, comenzó a trabajar en cráneos secos en casa, pero pronto se hizo evidente que era necesario practicar la operación en cadáveres antes de realizarla clínicamente. Aquí 'el sistema' nuevamente fue inútil. Como Tessier no se había entrenado en París, no se le concedieron instalaciones universitarias allí, por lo que no tenía acceso a una sala de disección o autopsia. Sin desanimarse, contactó al técnico de anatomía en Nantes e hizo arreglos para ir allí por la noche. Después de un día de trabajo, abordaría el tren nocturno desde París, con su enfermera de teatro, realizaría las disecciones en Nantes, tomaría el tren de regreso a las 2.30 de la mañana y regresaría por la mañana. Este fue un compromiso notable, pero también debe recordarse que los únicos instrumentos disponibles para realizar las disecciones óseas complejas fueron un mazo y un cincel, ¡sin sierras eléctricas o pinzas de desimpresión! Finalmente, el paciente fue operado, el esqueleto facial se liberó por completo del cráneo y avanzó 25 mm a través de múltiples incisiones faciales. Los injertos óseos soportaron el esqueleto avanzado, pero a pesar de toda la planificación, los defectos óseos eran mucho más grandes y más irregulares de lo que se había predicho. Como consecuencia, la fijación se convirtió en un problema importante y después de 2 semanas la cara del paciente permaneció floja. Finalmente, se construyó un fijador externo efectivo (no en el primer intento) y se logró un resultado estable.

Tessier no vio un caso similar durante 3 años, pero al mismo tiempo se había interesado en la corrección del hipertelorismo oribital. Un neurocirujano talentoso en el Hospital Foch, Guiot, tenía una amplia experiencia en el tratamiento de meningiomas orbitales con reconstrucciones inmediatas que a menudo realiza Tessier. Aquí, su experiencia combinada de cirugía facial, orbital y neurocirugía alcanzó su apogeo al diseñar un método para desplazar las órbitas medialmente a través de un enfoque transcraneal. Inicialmente, Guiot estaba muy preocupado por la infección del seno frontal y se decidió eliminarlo y reforzar la duramadre frontal con un injerto de dermis. Una vez hecho esto, Tessier no estaba seguro de tener una comprensión suficiente de la deformidad para movilizar las órbitas de forma segura, por lo que hubo un retraso de 6 años, hasta 3, antes de que él y Guiot realizaran su primera reconstrucción completa.

El campo de la cirugía craneomaxilofacial había nacido después de un largo período de gestación, pero no fue hasta que presentó su trabajo al Congreso Internacional de Cirugía Plástica en Roma en 1967 que Tessier se dio cuenta de que realmente era algo nuevo. Tal fue el interés generado que organizó una reunión en el Hospital Foch más tarde el mismo año a la que invitó a varios distinguidos cirujanos plásticos, cirujanos maxilofaciales, neurocirujanos, oftalmólogos y pediatras. Durante un período de 6 semana, presentó a todos los pacientes en los que había operado y realizó cuatro procedimientos adicionales, dos correcciones de hipertelorismo y dos correcciones faciales para la enfermedad de Crouzon, para su revisión crítica. Al final de la reunión, provocó una discusión para ver si los médicos reunidos consideraron razonable continuar la cirugía o no en vista de los riesgos inherentes. Afortunadamente dieron su apoyo.

En los años siguientes, Tessier no solo persiguió y desarrolló sus ideas, sino que también entrenó a la primera generación de cirujanos craneomaxilofaciales en todo el mundo. Sus contribuciones y refinamientos posteriores (que continúan) están bien documentados y han tenido un profundo efecto en la práctica de la cirugía plástica, maxilofacial y en general, así como en la producción de una nueva subespecialidad, que preferiría llamar 'cirugía ortomórfica'. Su capacidad de trabajo era, y es, incluso en la jubilación, extraordinaria en verdad, pero no debe ser considerado como un hombre sin otros intereses. Le apasiona la caza mayor y ha organizado muchas expediciones a través de áreas inexploradas de la República Centroafricana y la frontera de Sudán a lo largo de la "ruta de los esclavos" utilizada por el Comandante Marchand en su expedición de 3 años desde el océano Atlántico hasta el río Nilo. En esta búsqueda, ha vivido durante muchos meses con rastreadores africanos cuyas misteriosas habilidades admira enormemente. Es particularmente la soledad y la oportunidad de ser uno con la naturaleza lo que lo atrae, mejor expresado por la palabra francesa discreto. El arte, y en particular la escultura, es, como cabría esperar, una preocupación importante, que él ha incorporado en sus estudios sobre la forma facial y ha utilizado para beneficiar a tantos pacientes.

Paul Tessier es un hombre extraordinario. Está impulsado por el verdadero deseo del explorador de responder a un desafío, idear rutas alrededor de obstáculos aparentemente insuperables y así progresar. Esto ciertamente lo ha hecho al hacer una contribución sobresaliente a la cirugía. Su peculiar don de combatividad obstinada, aliado con una genuina ternura y preocupación por su paciente, encarna una tradición moribunda en la medicina. En una época en la que estamos cada vez más limitados por la burocracia y la necesidad de publicar, a menudo sin permitir el debido tiempo para una evaluación adecuada, aquellos que lo han conocido y se han beneficiado de su enseñanza rara vez han sido privilegiados.

Paul Tessier